The Last of Us Part II revisión: un triste y hermoso triunfo

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Cuando The Last of Us salió a la PlayStation 3 hace siete años, fue ampliamente anunciado como un clásico inmediato. El juego contó la historia del afligido padre Joel y su hija sustituta Ellie mientras recorren los Estados Unidos, que ha sido diezmado por un virus zombificador. Se elogió su acción intensa y apasionante, su diseño de mundo sublime, sus personajes entrañables y su historia conmovedora y ambigua. No es de extrañar que muchos fanáticos estén listos para ungir The Last of Us Part II , que saldrá la próxima semana, como el mayor logro de la era PS4 , sin haber jugado ni un minuto.

La Parte II comienza cuatro años después del final de The Last of Us , cuando Joel liberó a Ellie, de 15 años, que es inmune al virus, de un hospital de Washington, donde los médicos esperaban abrirle la cabeza y desarrollar una vacuna. Las cosas se han vuelto más complicadas para Ellie y Joel, ya que viven entre los escombros de esa costosa decisión; cada jadeo de aire llena sus pulmones con su polvo.

Los dos se establecieron, finalmente, en Jackson, Wyoming, con el hermano de Joel y un pequeño asentamiento de personas. Tienen bares, hierba, música y electricidad; a excepción de las patrullas armadas que protegen el área de víctimas de virus «infectadas» (caníbales, a veces anormalmente mutadas), esta podría ser cualquier ciudad rural que conozcas.

Sin embargo, en poco tiempo, la vida de Ellie se desgarra en un destello de barbarie, y deja su hogar para Seattle, y una sangrienta venganza. La mayor parte de la historia de The Last of Us Part II (que es, más o menos, 25 horas de duración) se desarrolla durante tres días, en las verdes ruinas de Seattle, con una cronología que oscila entre los eventos.

Mientras que The Last of Us te puso principalmente en control de Joel, la secuela te hace jugar mucho como Ellie. Esto tiene tantas ramificaciones para el juego como la historia: Ellie es más ágil, capaz de arrastrarse a través de los agujeros, esquivar los ataques que se aproximan. También es más vulnerable y carece del poder o la capacidad de intimidación de Joel. Para compensar, ella lucha con una brutalidad aún más desesperada, balanceando una navaja a los enemigos que corren, apuntando a sus cabezas, gargantas y corazones.

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Armado con cualquier arma que puedas encontrar, viajas a través de áreas llenas de enemigos, ya sea milicias humanas infectadas o faccionales, a quienes debes eludir, matar sigilosamente o atacar de frente. Pase por un área y encontrará la siguiente, llena de aún más enemigos. Cada muerte es gutural y perversamente agradable, y el mundo está tan vibrantemente diseñado que cada encuentro se siente único y específico.

La reacción a los spoilers de la trama filtrada en abril ofreció una vista previa embriagadora de la reacción violenta que inevitablemente acompañará el lanzamiento del juego, incluidas las objeciones intolerantes al protagonista lésbico del juego y la inclusión de otros personajes queer sustanciales. Pero The Last of Us Part II está en el lado derecho de la historia, y sus nuevos personajes son tan ricamente dibujados, bien actuados y absorbentes como cualquiera del primer juego. No hay verdaderos villanos, o tal vez solo hay villanos: en el mundo del juego, la violencia hace metástasis de manera rápida y horrible, su propio tipo de infección.

Visualmente e inmersivamente, el juego es casi incomparable, pero esto nunca estuvo realmente en duda. Los desarrolladores Naughty Dog tienen una reputación de producir juegos de vanguardia (y una reputación no relacionada con los métodos de producción agotadores ), y The Last of Us Part II tiene el beneficio de algunas de las tecnologías digitales más avanzadas que haya existido.

Pero el juego trasciende las expectativas. No se espera nada sobre las actuaciones del juego, especialmente las de Ashley Johnson (Ellie) y Troy Baker (Joel), que son, por yarda, las dos más conmovedoras que he visto en un juego.

Tampoco se espera nada acerca de la narración de cuentos, que es en capas e intransigente, dispuesto a voltear las simpatías y subvertir las convenciones. Los ritmos de personajes tranquilos reciben tanto cuidado como las piezas de acción expansivas, y son igual de convincentes.

The Last of Us Part II es un juego desolador, angustioso y tremendamente violento. La búsqueda de venganza de Ellie adquiere una intensidad cercana a la de Shakespeare; la sangre tendrá sangre, siempre. Sin embargo, a diferencia de muchos juegos llenos de sangre, The Last of Us Part II cuestiona su propia existencia: la violencia es parte del medio y del mensaje. Entre el rastro de escombros y cadáveres, el juego encuentra algo real y significativo. Lo nutre, lo mantiene en alto: desordenado, sí, pero incomparablemente bueno.